Connaissez-vous le « karabela », le tissu traditionnel haïtien ?

Si le madras est considéré comme le tissu par excellence des coiffes et tenues traditionnelles dans la caraïbe, en Haïti nous avons un tissu emblématique qui est le « Karabela ». Ce tissu à la teinte bleu clair est tissé d’un fil indigo et d’un fil blanc qui lui donne cet aspect caractéristique de « jean délavé ». Ce que nous appelons « karabela » n’est, en effet, rien d’autre que le tissu chambray d’origine américaine.« A l’origine, le chambray était une toile de coton de la famille des batistes,produits à Cambrai au XVIème siècle dans le nord de la France. »

En Haïti, le « karabela » est principalement utilisé pour la confection des costumes traditionnels ou de danses folkloriques. Souvent ornée de broderies ou de dentelles, la robe karabela traditionnelle est composée d’une jupe large et d’un haut à col bateau avec volants. Ce costume traditionnel s’inspire des robes à jupons des femmes affranchies. Les hommes portent des chemises « guayabera » avec des motifs brodés ou peints à la main.

 Photo de la blogueuse d’origine haïtienne Jennifer 

traditional haitian dress on comme coco 1200x800 Le karabela: le tissu traditionnel haïtien

La robe Karabela, un patrimoine à valoriser

La robe Karabela a beaucoup évolué depuis que ce tissu aux « racines ouvrières » a été adopté par les paysans haïtiens vers les années 1940. Si la coupe de la chemise karabela n’a pas beaucoup changé, la robe karabela portée par les paysannes était, en effet, beaucoup plus simple, avec une jupe qui arrive aux genoux. On note déjà un style très travaillé avec l’ajout de biais rouges ou bleus qui seront repris sur les costumes contemporains.

 Portée au quotidien, la robe Karabela n’était donc pas un « costume » mais exprimait avant tout un mode de vie. Nous déplorons, néanmoins, l’absence de documentation sur l’histoire de ce tissu en Haïti. En novembre 2016, l’exposition « Les costumes dévotionnels, pour une anthropologie du vêtement en Haïti » au musée du Bureau National d’Ethnologie de Port-au-Prince a été une étape importante pour une vraie réflexion anthropologique sur la « mode » en tant que patrimoine culturel en Haïti.

17634398 1290636660973379 3861149059503756252 n Le karabela: le tissu traditionnel haïtien

La mode haïtienne : entre tradition et modernité

La robe « karabela » a souvent été revisitée par les designers au fil des années. En Haïti, les stylistes Phelicia Dell et  Maelle David, ont su lui donner une visibilité internationale. La chanteuse Princess Eud a également lancé une collection aux influences afro urbaines qui marie karabela et tissus africains.

Ayizana

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